LA NIÑA DEL COLUMPIO

 

INES ORTEGA RIPOLL, cantaora y bailaora gitana, se le conoció con el nombre artístico de LA NIÑA DEL COLUMPIO, fue la cantaora que podía competir con la Niña de los Peines. Popular en los cafés cantantes de Sevilla, Madrid y Jerez, 'La Niña del Columpio', a la que comparaban con Pastora Pavón, vivió en Cádiz desde los veinte años, nació en Cádiz en la casa nº. 26 de la calle de la Botica, el día 20 de marzo del año de 1892, y murió en Cádiz el día 11 de septiembre de 1956. Hija del cantaor y torero Sebastián Ortega Feria 'Chano' y de Josefa Ripoll Gutiérrez. Sus padrinos de bautizo fueron el matador de toros José Villegas 'Potoco' y María Baena, y testigos el matador de toros Francisco Díaz "Paco de Oro" y José Gutiérrez. Inés, con poco más de 1 año, quedó huérfana de su madre y poco después de su padre.

cantaora de un arte de grandeza,
que corre sangre por sus venas
de la mejor raza buena flamenca,
nos deja un sello tan completo,
para la afición es el más bonito
conocido en el mundo del flamenco.

A partir de entonces quedó bajo la custodia de su tía Gabriela Ortega Feria 'Señá Gabriela'; gran bailaora y cantaora de pura esencia gaditana. Casada con el matador de toros Fernando Gómez García, 'El Gallo'. En esa casa de la sevillana Alameda de Hércules nº.73, Inés se fue criando con sus primos hermanos, los matadores de toros Fernando, Joselito y Rafael "Los Gallos" y el cantaor Caracol Viejo (padre de Manolo Caracol). En aquella época, la Alameda de Hércules fue la meca del Arte Flamenco y Taurino y la casa de los "Gallos" era frecuentada por la flor y nata de artistas flamencos y toreros.


Catedral de Cádiz


Cádiz: Finales del siglo XIX


Inés llevaba en sus venas la herencia cantaora y bailaora de todas sus gentes, la dinastía de los Ortega de Cádiz, y con aquellas vivencias, se fue forjando y perfeccionando su categoría artística como cantaora y bailaora. Apareció en los escenarios como Inés Ortega 'La niña del columpio' y debió su nombre artístico a un cante que interpretaba por estilo de Bambera y que fue muy popular, y decía así: "Cuando me subo al columpio/ la sangre se me precipita/ y si me empujan con fuerza/ me entra la muerte chiquita". Fue cantaora y bailaora con maestría, dominó varios estilos destacando por bambera, tangos, seguiriya, alegrías, garrotín y cantes festeros. Por su categoría artística se le consideró competidora de Pastora Pavón 'Niña de los Peines'. El gran cantaor gaditano Aurelio Sellé manifestaba que Inés Ortega era un fenómeno como artista. Y así lo expresó en sus Conversaciones flamencas a José Blas Vega. Figura muy popular en los cafés cantantes de Sevilla, Cádiz, Málaga, Jerez, Madrid, etc.


entrada a Cádiz


edificio del diario de Cádiz


En 1908 con 16 años aparece en Cádiz en el Salón Novedades (anteriormente La Jardinera) donde, por error, se menciona que era natural de San Fernando. Parecía una sultana de la India. En 1910 actúa en el Teatro Cómico de Cádiz, junto con su prima la bailaora Rosario Feria 'La Bonita' y el cantaor 'El niño de la Isla' (abuelo del Beni de Cádiz)", y en 1913 figuraba en el Café del Humilladero en Madrid. Contrajo matrimonio con Ignacio Muñoz Picardo, natural de San Fernando, el día 29 de Febrero de 1911. Poco tiempo después su marido la retiró de los escenarios -cosa normal en aquellos tiempos- y se dedicó a criar a sus hijos y cantaba en algunas ocasiones enfiestas familiares. Vivió en la hoy avenida Ana de Viya, concretamente donde se encuentra el colegio Reyes Católicos, y la parte trasera de su vivienda eran los establos para el ganado, pues su marido tenía despachos de carne en el mercado central de abastos de Cádiz.


Ayuntamiento de Cádiz


en la foto José Ruiz esposa e hijo, en el café novelty de Cádiz, 10-9-06


En varias ocasiones escuché decir a "aficionaos viejos" que, a veces, Inés le cantaba a una de sus hijas llamada Ana, y paraban los tranvías para escucharla. En 1937 fusilaron a su hijo Antonio Melchor en los fosos de Puerta Tierra; aquel suceso fue crucial para Inés la del Columpio, ocasionándole una enfermedad que la llevaría a la muerte. Falleció el día 11 de septiembre de 1956 a los 64 años de edad en el Grupo General Varela nº.5 de Cádiz.  En la actualidad, sus nietos continúan con uno de los oficios más comunes de la dinastía gaditana de los Ortega: el de carniceros regentando puestos en el mercado central de nuestra ciudad.

   

VIDEO

 

AUDIO

Homenaje a La Niña del Columpio

Datos  de  Félix Rodríguez Gutiérrez, tomados del Diario de Cádiz | Actualizado 20.07.2010, poema de José Maria Ruiz Fuentes

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